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[Who Is ?] 이철우 경상북도 지사

남희헌 기자
2020-12-03   /  10:20:00
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  • ▲ 이철우 경상북도 도지사.


    ◆ 생애

    이철우는 경상북도 지사다.

    경상북도에 활력을 불어넣기 위해 상생형 일자리, 첨단산업 육성, 인프라 숙원사업 해결 등 다양한 정책을 추진하고 있다.

    1955년 8월15일 경상북도 김천시 감문면 덕남리에서 태어났다.

    김천고등학교와 경북대학교 수학교육과를 졸업했다.

    교사로 일하다 국가안전기획부(현재 국가정보원)에 별정직 공무원으로 들어가 20년 동안 일하며 국장까지 지냈다.

    국정원에서 나와 경상북도 부지사를 거쳐 경북 김천시에서 세 차례 국회의원을 지낸 뒤 경상북도 지사에 출마해 당선됐다.

    독특한 경력을 통해 얻은 경험을 바탕으로 도정에서도 현장의 중요성을 강조하고 있다.

    민선 7기에서 2명뿐인 미래통합당 광역단체장으로서 도정에서 확실한 성과를 내 당세를 넓히고 지지율을 끌어올리는데 역량을 집중하고 있다.

    ◆ 활동의 공과

    △2021년 경상북도 도정 운영구상 발표
    이철우는 2021년 경북도 도정에서 민생과 변화, 도약을 핵심가치로 삼겠다고 밝혔다. 코로나19시대에 대응해 경제활력 지원과 일자리 창출, 미래도약 기반 구축을 위한 ‘경북형 뉴딜’도 추진한다. 

    이철우는 2020년 11월23일 경북도의회 시정연설에서 “코로나19와 전쟁은 끝이 보이지 않고 세계경제도 여전히 안개 속”이라며 “내년에도 불확실성과 어려움이 지속되겠지만 모든 행정력을 총동원해 민생 현장에 희망의 에너지를 공급하고 위기의 지역경제를 다시 일으켜 세우겠다”고 말했다.

    이철우는 언택트와 뉴노멀 트렌드에 맞게 경상북도의 산업 지형을 바꿔내고 신공항과 대구경북 행정통합 등을 통해 2021년에 도약의 기반을 놓겠다는 구상도 제시했다. 

    경상북도가 편성한 2021년 예산은 일반회계 9조3320억 원, 특별회계 1조3228억 원 등 모두 10조6548억 원이다.

    이철우는 이 예산을 통해 코로나19로 어려움을 겪고 있는 중소기업과 소상공인을 지원하고 청년 일자리 창출과 고용안정에도 힘을 쏟기로 했다. 미취업 청년들에게 면접수당과 취업성공수당, 근속수당 등도 지원하는 등 민생경제를 살리는데 역량을 집중하기로 했다.

    경상북도의 미래를 이끌 신성장산업의 기반을 다지기 위한 노력도 아끼지 않기로 했다.

    이철우는 “포항·구미 강소연구개발특구를 중심으로 기술창업 플랫폼 구축과 창업기업의 성장지원에 박차를 가해 나가겠다”며 “경북 산업단지 대개조사업과 스마트산업단지사업을 통해 지역의 노후 산업단지를 업그레이드하고 스마트공장시스템의 보급을 지속적으로 확대하는 한편 임대 산업단지 추가 지정 등을 통해 국내외 기업유치에 더욱 힘을 쏟겠다”고 말했다.

    신도시 개발과 신공항, 행정통합 등 미래 도약을 위한 청사진도 이른 시일에 구체화할 방침이다. 

    ▲ 이철우 경상북도 도지사가 2020년 11월23일 경상북도 의회에서 시정연설을 하고 있다. <경상북도>

    △대구경북 통합신공항 추진
    이철우는 대구 도심에 있는 군공항을 확장 이전하는 대구경북 통합신공항사업의 부지를 선정함으로써 신공항 건설사업의 발판을 마련했다.

    국방부는 2020년 8월28일 정경두 국방부 장관 주재로 ‘제7회 대구 군공항 이전부지 선정위원회’를 열어 ‘의성 비안·군위 소보 지역’을 통합신공항 부지로 의결했다.

    이로써 대구시는 2016년 국방부에 군공항 이전을 건의한 지 4년여 만에 부지 선정절차를 마무리했다. 숙원사업 해결의 첫 단추를 꿴 셈이다. 

    통합신공항 건설사업은 군과 민간 공동 공항으로 이용되고 있는 대구공항을 면적 기준 2.2배인 15.3㎢(약 463만평) 규모로 의성 비안·군위 소보에 이전하는 사업을 말한다.

    이에 앞서 신공항사업은 첫 단계인 부지 선정 과정에서 관련 지방자치단체 사이의 입장 차이로 막판까지 난항을 겪었다. 

    국방부 부지 선정위원회가 '부적합' 결론을 내렸음에도 불구하고 경북 군위군이 우보면을 단독후보지로 고수하면서 사업이 무산될 위기까지 몰렸다.

    부지 선정 마감시한인 2020년 7월31일을 하루 앞두고 극적으로 ‘의성 비안면·군위 소보면’이 공동후보지로 유치를 신청하는 방안이 마련됐다.

    그러나 이 또한 의성군에서 제동을 걸면서 자칫 무산될 뻔했다. 의성군이 '군위군에 관련 사업이 집중적으로 배치됐다'며 이의를 제기했고 선정위원회에 불참하겠다고 선언했던 것이다. 다행히 의성군이 같은 해 8월24일 대구시와 경상북도의 발전계획을 담은 중재안을 수용하면서 사태가 일단락됐다.

    이철우는 대구경북 통합신공항 사업을 놓고 지금 하지 못하면 역사의 죄인이 된다면서 수차례 공청회를 열어 주민들을 설득하는 작업을 펼쳤다. 군위 전통시장에서 직접 상인, 주민과 만나 군민들의 이해와 양보를 얻어내기 위해 노력하기도 했다.

    군위와 의성지역 청년단체 대표들은 이철우의 노력에 감사하며 2020년 9월14일 경북도청을 찾아 감사패를 전달하기도 했다.

    △경상북도 도청 공무원 교육
    이철우는 경상북도 도청 소속 공무원들의 자기계발을 적극적으로 지원하고 있다.

    도청 다목적홀에서 매주 화요일 오전 7시20분마다 ‘화요일에 공부합시다(화공)’이라는 이름으로 전문강사들을 초청해 강연회를 여는 등 공무원들의 자기계발을 지원하고 있다. 이철우도 다른 일정이 없으면 매번 화공 프로그램에 참석해 도정 운영에 필요한 지식을 얻고 있다.

    읽은 책을 공유하고 이를 바탕으로 의견을 묻기도 한다. 이런 과정을 통해 공무원들에게 새로운 아이디어를 불어넣고 각자의 인사이트를 넓힐 수 있을 것으로 기대한다. 

    2020년 추석에는 룬샷과 인공지능의 현재와 미래, 1일1강 논어강독 등 책 3권을 추천하며 인공지능을 통합신공항 사업에 적용할 수 있는 방안 등을 함께 찾아보자고 제안하기도 했다. 

    ▲ 이철우 경상북도 도지사(앞줄 왼쪽)가 2020년 9월9일 경상북도 도청에서 열린 '화요일에 공부합시다(화공)' 프로그램에 참석해 강연자의 강연을 듣고 있다. <이철우 지사 페이스북>

    △영일만 횡단대교 추진
    이철우는 포항 영일만 횡단대교 건설사업을 추진하고 있다.

    포항 영일만 횡단대교 건설사업은 포항시 남구 동해면에서 북구 흥해읍까지 이어지는 해상 교량으로 전체 길이가 18km(해상 교량 9km, 터널 2.9km, 도로 6.1km 등)에 이른다. 사업비는 1조6200억 원으로 10년 넘게 경상북도와 포항시의 오랜 숙원사업이다.

    2008년 처음 추진돼 2009년 정부의 예비타당성조사를 통과했으나 2013년 국토교통부와 기획재정부의 총사업비 협의 과정에서 국가재정부담과 대체 우회도로 활용 가능성 등을 이유로 사업이 중단됐다.

    이철우는 포항과 영덕을 잇는 고속도로의 총사업비를 낮춰 횡단대교를 건설할 수 있도록 국회와 국토교통부 등을 찾아가 지속적으로 설득했다.

    문재인 대통령이 2020년 1월9일 포항 배터리규제자유특구 GS건설 투자협약식에 참석한 자리를 찾아서도 영일만 횡단대교 건설을 건의했다. 

    정세균 국무총리가 2020년 10월30일 안동을 방문했을 때도 이철우는 영일만 횡단대교 건설에 힘을 실어달라고 얘기하려다가 “무슨 말 하려는지 다 압니다. 함께 노력해 봅시다”라는 대답을 듣기도 했다.

    이철우는 전국에 모두 35개의 해상교량이 있지만 경상북도에는 단 하나도 없다는 점, 현재 계획대로 포항~영덕 고속도로가 건설되면 2023년경에는 교통대란과 물류비용 증가 등 경제사회적 손실이 예상된다는 점, 동해안 유일의 국제 컨테이너항만인 영일만항의 발전을 위한 마지막 단추라는 점 등을 이유로 영일만 횡단대교 건설의 필요성을 주장하고 있다.

    △상생형 일자리 추진해 지역경제 활성화
    이철우는 경상북도에 기업을 유치하고 일자리를 창출하기 위해 상생형 일자리를 늘리려 노력하고 있다.

    상생형 일자리는 기업이 공장 설립 등으로 지역에 투자하면 정부와 지방자치단체가 주거지원, 교통비, 아동수당 등 복리후생을 지원하는 등 민관이 힘을 모아 새로 만드는 일자리이다.

    이철우는 실제 장세용 구미시장과 함께 LG화학을 구미시에 유치해 ‘구미형 일자리’를 만들고 있다.  

    경상북도, 구미시, LG화학은 2019년 7월25일 구미시 산동면 구미컨벤션센터에서 ‘상생형 구미 일자리 투자협약식’을 개최했다.

    이번 협약에 따라 LG화학은 구미 5공단 6만여㎡ 부지에 5천억 원을 투입해 연간 생산량 6만t 규모의 양극재 공장을 건립한다. 양극재는 2차전지 소재로 사용된다.

    경상북도는 LG화학 양극재 공장 건립에 따라 일자리 1천여 개가 만들어질 것으로 기대하고 있다.

    이철우는 LG화학 유치에 힘입어 구미 5공단을 ‘첨단 소재부품 국산화 클러스터’로 육성하는 방안도 추진한다.

    이철우는 포항시, 경주시 등 경상북도의 다른 주요 도시에서도 파격적 부지 제공, 인프라 지원, 고용창출 특별 인센티브 제공, 양질의 인력 제공, 지역 정착 지원 등 다양한 기업유치 방안들을 통해 상생형 일자리 창출을 계획하고 있다.

    ▲ 이철우 경상북도 도지사가 2019년 3월23일 포항시청에서 열린 '11.15 지진 원인 정부조사단 발표에 따른 대책 점검회의'에서 발언하고 있다. <경상북도>

    △포항 지진 피해 수습
    이철우는 포항에서 발생한 지진으로 피해를 입은 포항 주민들을 지원하고 지역사회를 재건하기 위해 노력했다.

    2017년 11월15일 오후 2시29분 경상북도 포항시 북구 북쪽 9km 지역에서 규모 5.5의 지진이 발생했다. 2016년 경주 지진에 이어 기상청 관측 사상 역대 두 번째로 강한 지진이었다. 진원지가 얕아 피해 규모로는 사상 최대를 기록했다. 대학입학 수학능력시험이 연기됐을 정도로 여파가 컸다.

    포항지진 정부조사연구단은 1년 3개월에 걸친 조사 끝에 “지역발전을 위해 굴착한 지열정에 주입한 고압의 물에 따라 포항지진이 촉발됐다”는 연구결과를 2019년 3월20일에 내놨다. 사실상 자연지진이 아닌 인공지진으로 결론이다. 

    이철우는 이 결과를 바탕으로 정부에 포항 지진 피해배상과 지역재건 특별법 제정 지원을 건의하고 정부의 빠른 후속대책 마련을 요청했다.

    그는 페이스북을 통해 “포항 지진 원인은 밝혀져 다행이나 포항지역 주민분들의 물질적, 정신적 피해뿐만 아니라 포항 도시브랜드 손상으로 관광객 감소, 기업 이탈, 인구 감소, 지진 트라우마 등 여전히 지진 피해 여파는 지속되고 있다”며 “경북도민의 안전과 조속한 피해보상이 잘 이루어지도록 여야정당을 비롯해 지역구의원, 단체장 그리고 도민여러분과 함께 도지사로서 확실히 챙겨나가겠다”고 강조했다.

    이철우는 포항도시재건 특별대책회의를 열어 지원방안을 강구하고 청와대에 올라온 포항지진 특별법 제정 청원에 릴레이 서명 운동 등을 전개해 정부 차원에서 포항지역 피해 수습을 위해 힘써줄 것을 꾸준히 요청했다. 이 과정에서 청와대와 국회를 여러 차례 방문하며 지진후속대책 사업 등의 정부 추경예산 반영을 강력하게 건의했다. 

    이런 노력에 힘입어 2019년 12월31일 ‘포항 지진의 진상조사 및 피해구제 등을 위한 특별법’이 국회를 통과했다. 하지만 초안에 있던 배상과 보상이란 용어가 삭제되고 피해구제란 단어가 포함돼 생색용 특별법에 그쳤다는 지적이 나왔다.

    정부는 이런 비판을 수용해 2020년 11월24일 포항지진 특별법의 일부개정 법률안을 국무회의에서 의결했다. 개정안에는 지진피해구제 지원금에 대한 국가와 지방자치단체 부담 근거를 규정하고 피해자의 실질적 권리 보장을 강화하는 장치가 마련됐다.

    국가는 지원금 80%, 경상북도와 포항시는 지원금 20%를 부담하게 되며 경상북도는 원활한 지원금 지급을 위해 50억 원의 예산을 2021년도 본예산에 편성하고 포항지진피해구제심의위원회의 지원규모 결정에 따라 추후 추경예산을 편성하기로 했다.

    이철우는 “포항 지진 특별법 개정이 포항지진 피해자의 실질적 피해구제에 큰 보탬이 될 것으로 기대한다”며 “최대한 빠른 시일 내 지원금이 지급될 수 있도록 행·재정적 지원에 최선을 다해달라”고 지시했다. 

    △박근혜 전 대통령 논란 딛고 경북도지사 당선
    이철우는 2018년 6월13일 민선 7기 경북도지사로 당선되며 권영진 대구시장과 함께 전국에서 2명뿐인 자유한국당 소속 광역단체장이 됐다.

    당시 박근혜 전 대통령의 국정농단 논란이 선거에 영향을 미쳐 전국적으로 자유한국당 소속 자치단체장 후보들이 크게 고전했다. 이철우도 득표율이 53.4%에 그쳐 역대 경북도지사 당선인 가운데 가장 낮았다. 

    이철우는 당선 소감으로 “위대한 경북 건설의 대업(大業)이 시작됐다”며 “경북을 서울과 어깨를 나란히 했던 옛날의 위상을 되찾아 대한민국의 중심에 우뚝 세워놓겠다”고 말했다.

    △정치활동
    2005년 12월 이의근 전 경북도지사의 제의로 국정원에서 퇴직하고 경상북도 정무부지사로 발탁됐다. 이후 2년2개월 동안 민선 1, 2기 정무부지사를 지내며 기업유치 등에 힘썼다.

    2008년 18대 국회의원 선거에서 한나라당으로부터 고향인 경북 김천시에 전략공천돼 당선됐다. 그 뒤 19대, 20대 의원으로 내리 당선되며 당의 중진인 ‘3선 의원’에 이름을 올렸다.

    18~20대 국회에서 ‘국민보호와 공공안전을 위한 테러방지법’ 등 법안 95건을 대표 발의했다. 

    2017년 4월1일 자유한국당 사무총장에 임명된 뒤 제19대 대통령 선거 자유한국당 선거대책위원회 총괄선대본부장을 맡았다. 

    대선에서 자유한국당이 패배하자 책임을 지고 2017년 5월10일 사무총장을 사퇴했다.

    2017년 12월17일 경북도지사 출마를 선언했다. 2018년 4월9일 한국당 경선을 치러 경북도지사 후보로 확정됐다.

    ◆ 비전과 과제

    ▲ 이철우 경상북도 도지사가 2020년 10월13일 청와대에서 열린 '제2차 한국판뉴딜 전략회의'에서 발언하고 있다. <경상북도>

    이철우는 민선 7기 경상북도 도지사로서 ‘새 바람 행복경북’이라는 비전을 세웠다.

    '일터가 넘치는 부자 경북', '아이가 행복한 젊은 경북', '세계로 열린 관광 경북', '이웃과 함께 복지 경북'라는 네 가지를 도정 목표로 세웠다. 

    지역별 발전 전략으로는 상주와 구미, 김천 등 경북 서부권을 ICT 프론티어벨트로 묶고 봉화와 안동, 영주, 의성, 예천, 문경 등 경북 북부권을 생명바이오·신소재벨트로 육성하며 울진과 영덕, 포항 등 동해와 맞닿아 있는 경북 동부권을 융합에너지 클러스터로, 성주와 군위, 경산, 영천, 청도 등 경북 남부권을 첨단소재 클러스터로 만들겠다고 목표를 구제화했다. 

    주요 추진 과제로는 △투자유치 20조 원을 이끌어내 4차산업, 문화관광, 스마트농업, 사회경제적 일자리 등 10만 개 양성 △결혼과 출산을 장려하는 분위기를 조성해 합계출산율 1.5명 달성 △문화관광 활성화를 통해 내국인 관광객 2천만 명, 외국인 관광객 200만 명 유치 등이 있다.

    이철우는 좋은 일자리 창출을 최우선 과제로 삼고 있다. 이를 통해 경북권의 경쟁력을 강화하고 성장의 새 동력을 마련한다는 것이다.  

    경상북도 인구는 2019년 말 기준으로 272만3955명이다. 2015년 275만2591명으로 정점을 찍은 뒤 4년째 내리막길을 걷고 있다. 좋은 일자리가 없다 보니 청년들이 자꾸 경북을 벗어나 수도권으로 이동하고 있는 것이 주된 이유로 파악된다. 

    이철우는 지역언론과 인터뷰에서 “기업을 유치하고 청년 일자리를 많이 만들어야 하는데 당장 눈에 띄는 성과가 없어 송구스럽다”며 “무엇보다 인구가 자꾸 줄어드는 일을 막을 수 없다”며 답답함을 토로했다.

    이철우는 대구와 경북의 행정을 통합해 대구경북특별자치도를 출범하는 것이 경쟁력 강화의 출발점이 될 수 있다고 생각한다.

    이철우는 인터뷰에서 “대구와 경북이 통합하면 인구 512만 명, GRDP 165조7천억 원으로 경기도, 서울시에 이은 제3의 도시가 되며 덴마크, 핀란드 등 인구 500만~600만 명의 유럽 강소국과도 비슷한 규모가 된다”며 “통합되면 공항과 항만을 동시에 갖춤으로써 안으로는 수도권 블랙홀에 맞설 수 있고 밖으로는 세계와도 당당하게 경쟁할 수 있게 된다”고 말했다.

    이른바 '대구경북특별자치도 특별법' 제정을 통해 재정권과 자치권을 부여받으면 지역에 산적한 과제들을 좀 더 수월하게 해소할 수 있을 것이라 기대한다. 

    ◆ 평가

    ▲ 이철우 경상북도 도지사가 2020년 9월22일 경북도청 집무실에서 열린 '2021년 신규시책 PC영상보고회'에 참석해 보고를 받고 있다. <경상북도>

    도지사 취임 이후 현장중심 도정에 힘쓰고 있다. 현장을 돌아다니느라 점심을 제때 챙겨먹지 못해 아내가 마련해주는 도시락으로 끼니를 때우기도 한다.

    의전과 격식보다 실용성을 중시하는 모습을 보인다. 점퍼와 운동화 차림을 선호하고 세단 대신 승합차를 타고 다닌다.

    경상북도는 원래 의전용 차량으로 승합차 1대와 승용차 3대 등 모두 4대의 의전차량을 보유하고 있었으나 이철우의 도지사 취임 이후 승합차 1대만 남기고 모두 처분했다.

    각종 행사에 공무원이 우르르 따라다니던 관행도 없앴다. 도지사가 해외 출장을 가면 인천국제공항까지 부지사가 마중을 나오던  관행도 없앴다.

    직원들과 격의없이 지낸다. 경상북도 도청 공무원들에게 휴대전화 번호까지 공개하며 “공적인 일이든 사적인 일이든 전화나 문자를 주면 언제든지 답변하겠다”고 약속했다.

    종종 젊은 직원들과 자전거를 타고 점심을 먹으러 가고 직원들과 직접 메신저로 소통하기도 한다. 경상북도 홈페이지 게시판에 올라온 글에 직접 답글도 단다.

    이철우가 지향하는 경상북도 도정의 핵심 아젠다는 개방과 소통, 현장이다.

    그는 월간조선과 인터뷰에서 “꾸밈없이 새로움을 지향하는 변화의 정치, 이게 제가 지향하는 정치의 본질”이라며 “취임하고 나서 의전보다는 일, 형식보다는 실용을, 권위보다는 소통을 우선하는 파격적 도정 운영을 공무원들에게 주문해왔다”고 말했다.

    평소 경상북도청사 앞 천년숲에 조성된 황톳길을 맨발로 걸으며 도정을 구상한다. 능률이 책상에 오래 앉아있다고 높아지는 게 아니라며 일을 재미있게 할 때 능률이 훨씬 올라간다고 생각한다. 도청 직원들에게도 머리가 복잡할 때는 도청 주변을 걸으라고 조언한다.

    첫 직원조회 때 직원들에게 큰절을 하며 스스스를 ‘4년 임시직 신입사원’이라고 소개했다고 한다.

    업무능력과 별개로 “결혼을 안 하면 죄의식을 지녀야 한다”는 등 신중하지 않은 말로 도마 위에 오른 사례도 있다.

    경상북도 도지사로 당선되기까지 독특한 경력을 거쳤다. 중학교 교사로 일하다 국정원으로 자리를 옮겼고 이후 경상북도 부지사와 국회의원을 지냈다. 

    삶에 가장 큰 영향을 준 사람으로 고등학교 3학년 시절 담임을 꼽는다. 당시 형편이 어려워 대학 진학을 포기하고 공무원 시험을 준비하는데 선생님이 대학 진학을 권유하면서 입학 장학금과 과외를 주선해줬다고 한다.

    경북 의성군 화령중학교에서 교사로 일할 때 임이자 국민의힘 의원을 가르쳐 사제의 연을 맺었다.

    어느 자리든 밝은 얼굴로 경청하며 분위기를 주도한다고 한다.

    교사를 할 때 남들이 ‘교사만 하면 안 된다’고 자꾸 권하는 바람에 국정원에 갔었고 그곳에서도 재밌게 일 하는데 주위에서 또 ‘딴 데 가보라’고 해서 경상북도 부시자, 국회의원의 길을 걷게 됐다고 소회했다.

    경상북도와 대구, 이른바 TK지역에 대한 자부심이 남다르다.

    그는 한 언론과 인터뷰에서 “대구와 경북은 모두 한반도 역사를 이끌어온 중심지였다”며 “대구·경북은 화랑정신, 선비정신, 호국정신, 새마을정신이 유유히 내려오는 곳으로 개인보다는 사회를, 국가를 생각하는 정신이 투철하다”고 강조했다.

    2019년 추석을 맞이해 주부들에게 집중되는 가사노동의 수고로움을 덜기 위해 ‘변해야 산다’며 남편들이 설거지를 하는 문화를 조성하기 위한 릴레이 캠페인을 벌이기도 했다.

    종교는 개신교다.

    취미로 신문 사설이나 칼럼을 읽는다.

    ‘어느 곳에서든 주체적으로 서라(수처작주)’, “평소 덕을 베풀면 따르는 이웃이 있어 외롭지 않다(덕불고필유린)”를 좌우명으로 삼고 있다.

    ◆ 사건사고

    ▲ 이철우 경상북도 도지사가 2020년 4월25일 안동 산불현장을 찾아 현장지휘를 하고 있다. <경상북도>

    △안동 산불 당시 국회의원 당선인과 축하 저녁식사 논란
    이철우가 2020년 4월24일 오후 6시30분경 경북도청 인근 식당에서 미래통합당 소속 김병욱, 김희국, 정희용 제21대 국회의원 당선인들과 만나 저녁식사를 했다는 사실이 뒤늦게 알려졌다.

    일부 간부 공무원도 동석했으며 참석자들은 당선인에게 축하하는 뜻으로 반주를 곁들였던 것으로 주요 일간지에 보도됐다.

    이철우의 저녁식사 자리가 구설수에 오른 것은 당일 저녁식사에 앞서 오후 3시39분쯤 안동 풍천면 인금리 산에서 불이 났기 때문이다.

    서울신문 등을 보면, 이철우가 식사 중 산불이 커진다는 환경산림국장 전화 보고를 받고 안동시장과 통화한 뒤 다음날인 4월25일 새벽에 현장을 방문하기로 하고 오후 7시40분쯤 자리를 떴다. 간부 공무원들은 10~20분 후 자리를 마무리했다.

    경상북도 관계자는 “당선인들과 사전에 약속한 것으로 오후 5시부터 국비 확보 협조 등에 관해 이야기하고 저녁을 함께 먹었다”며 “지사는 산불 보고를 받고 곧바로 들어갔다”고 해명했다.

    이 관계자는 “당선을 축하하는 건배 제의로 술을 1∼2잔 마셨지만 상황이 심각해져 일찍 마치기로 했다”고 덧붙였다.

    △포스코 조업정지 처분 취소
    경상북도는 2019년 5월 포스코 포항제철소가 고로를 정비하는 과정에서 압력감소 밸브인 ‘브리더’를 개방해 대기오염물질을 배출했다는 이유로 조업정지 10일 처분을 사전통보했다.  

    그러나 포스코 등 철강업계는 조업정지에 따른 막대한 손실을 우려했다.

    고로는 가동을 멈춘 뒤 3일이면 내부의 쇳물이 모두 굳는다. 1개 고로가 10일 동안 정지되면 복구에 3개월이 걸리고 그 동안 120만 톤 가량의 제품 감산이 발생한다고 철강협회는 주장했다. 이에 따른 매출 손실은 8천억 원 가량이다. 

    철강업계는 브리더를 개방하지 않으면 용광로 압력이 높아져 폭발할 수 있다는 점, 브리더 개방 이외에 압력을 줄일 대안이 없는 점, 세계적으로 브리더 개방이 통용되는 점 등을 들어 조업정지 처분 움직임에 반발했다.

    이철우는 같은 해 6월12일 동아일보와 나눈 인터뷰에서 “포스코의 얘기를 들어보면 다른 대안이 없는 상황에서 고의가 아니라 기술이 없어 이런 문제가 생긴 것으로 보인다”며 “기업을 망하게 하는 방향으로 가는 건 맞지 않다고 생각하고 청문을 통해 의견을 들어보겠다”고 말했다. 

    앞서 경상북도는 같은 해 5월22~23일 포스코 포항제철소를 점검한 결과 포항제철소가 브리더를 개방해 고로 내부의 가스를 무단으로 배출한 사실을 적발했다.

    경상북도는 청문회를 통해 20년 전 포항제철소가 브리더를 승인받는 과정에서 용광로를 정비할 때 개방하는 것으로 용도를 명시한 사실을 확인해 포스코에 사전통지했던 조업정지 행정처분을 하지 않기로 같은 해 12월19일 최종 결정했다.

    △‘막말’ 논란
    이철우는 신중하지 못한 발언으로 몇 차례 구설수에 올랐다.

    저출산의 책임을 젊은이에게 넘기는 듯한 말을 했다.

    이철우는 2018년 6월28일 경향신문과 나눈 인터뷰에서 “과거 박정희 전 대통령이 새마을 정신으로 국민을 잘살게 했듯 젊은층이 ‘결혼을 하지 않으면 죄를 짓는다’는 생각을 지닐 수 있을 정도의 범국민운동을 새롭게 만들어야 한다”고 말했다. 

    비판이 이어지자 이철우는 같은 해 8월6일 YTN에 출연해 “저출산 문제를 조금 강조하다 보니까 그런 이야기가 나왔다”며 “앞으로 절대 그렇게 하지 않겠다”고 사과했다.

    ‘문재인 대통령 탄핵 암시’ 발언도 논란이 됐다.

    이철우는 2017년 6월19일 제주도의 한 호텔에서 열린 한국당 최고위원 후보자 합동토론회에서 “국민의 생명과 재산을 지키라고 대통령을 만들어놨더니 나라를 망하도록 할 거 같다”며 “오래 못 갈 것 같다”고 문 대통령을 비판했다.

    더불어민주당이 반발하자 이철우는 다음 날인 6월20일 “경각심을 주는 차원에서 한 이야기일 뿐 다른 깊은 뜻이 있었던 것은 아니다”고 해명했다.

    박근혜 전 대통령 탄핵시국을 세월호 참사와 비교해 비판을 산 적도 있다. 

    이철우는 2016년 11월25일 국회에서 열린 새누리당 의원총회에서 “대통령이 조기 퇴진하되 탄핵 대신 개헌을 추진해야 한다”며 “이러고 있으면 세월호 학생들처럼 다 빠져 죽는다”고 말했다.

    △대한씨름협회 임원들과 법적 공방
    이철우는 대한씨름협회 명예회장 시절 당시 대회 광고 스폰서를 유치한 뒤 성과급을 측근인 임원에게 '리베이트'로 지급하도록 했다는 의혹을 받았다.

    대한씨름협회 임원인 박모씨와 정모씨는 2018년 3월21일 자유한국당 경북도당에서 기자회견을 열어 "이철우가 대한씨름협회 명예회장으로 있었던 2013년과 2014년 두 차례에 걸쳐 IBK기업은행 행장에게 전화를 걸어 씨름대회 타이틀 스폰서비로 5억5천만 원을 받았다"고 주장했다.

    이들은 이와 함께 이철우가 스폰서비의 20%(1억1천만 원)을 성과급 명복으로 친구인 당시 대한씨름협회 부회장 김모씨의 개인 계좌로 입금하는 데 관여했다고 주장했다. 이철우가 대한씨름협회에 직원 2명을 정원 외로 추가 채용하도록 압력을 넣었다는 의혹도 제기했다. 

    이철우는 "기업은행의 스폰서 유치를 내가 하지 않았다"며 "직원의 추가채용 역시 내가 추천하지 않았고 나는 모르는 사항"이라고 반박했다. 이와 함께 의혹을 제기한 박씨와 정씨를 명예훼손과 공직선거법위반 혐의로 대구지검에 고발했다.

    ◆ 경력

    1978년 3월부터 1985년 1월까지 상주시 화령중·고등학교, 의성군 신평중학교, 의성군 단밀중학교에서 교사로 일했다.

    1985년부터 2005년까지 국가정보원(옛 국가안전기획부)에서 일하면서 국장까지 지냈다.

    2005년 12월부터 2008년 1월까지 경상북도 정무부지사를 역임했다.

    2006년 12월부터 2008년 1월까지 경상북도 일자리만들기추진협의회 위원장을 지냈다.

    2008년 5월부터 2018년 5월 동안 제18대~20대 국회의원을 역임했다.

    2015년 6월부터 2016년 5월 동안 국회 예산결산특별위원회 위원을 지냈다.

    2016년 6월부터 2017년 9월까지 국회 정보위원회 위원장으로 일했다.

    2016년 6월부터 2018년 5월까지 국회 산업통상자원중소벤쳐기업위원회에서 활동했다. 

    2017년 1월부터 2017년 12월까지 국회 헌법개정특별위원회 간사를 맡았다.

    2017년 4월부터 2017년 6월 동안 자유한국당 사무총장을 지냈다.

    2017년 7월부터 2017년 12월 동안 자유한국당 최고위원으로 일했다.

    2018년 6월13일 민선 7기 경북도지사로 당선됐다.

    ◆ 학력

    1968년 곡송초등학교를 졸업했다.

    1971년 영남중학교를 졸업했다.

    1974년 김천고등학교를 졸업했다.

    1978년 경북대학교 수학교육과를 졸업했다.

    2005년 연세대학교 행정대학원 정치학 석사학위를 받았다.

    2007년 대구대학교 명예 경영학 박사학위를 받았다.

    2013년 경북대학교 명예 교육학 박사학위를 받았다.

    ◆ 가족관계

    부인 김재덕씨와 사이에 아들 1명을 두고 있다. 

    ◆ 상훈

    2007년 홍조근정훈장을 받았다.

    2016년 법률소비자연맹 주관 ‘19대 국회 의정평가’에서 ‘종합헌정대상’을 받았다.

    2018년 국민권익위원회의 허가로 설립된 비영리단체 사단법인 부패방지국민운동총연합에서 ‘부패방지청렴인상’을 받았다.

    ◆ 기타

    2020년 3월26일 공개된 정부공직자윤리위원회의 ‘2020년도 정기재산변동 신고사항 공개’를 보면, 이철우는 2019년 12월31일 기준으로 본인과 배우자의 재산을 합쳐 15억1700만 원 가량을 보유하고 있다.

    본인 명의로 경상북도 김천시 감문면 덕남리에 1790만 원가량의 단독주택을 가지고 있으며 배우자 명의로 서울 구로 신도림동에 8억1600만 원 상당의 아파트를 가지고 있다. 배우자는 서울 강남 역삼동에 있는 개나리래미안 아파트의 전세권(5억 원)도 들고 있다.

    저서로 ‘출근하지마라-답은 현장에 있다(2014년)’, ‘지방이 살아야 나라가 산다(2011년)’ 등을 출판했다.

    1978년 5월 입대해 1981년 육군 상병으로 만기 제대했다

    ◆ 어록

    ▲ 이철우 경상북도 도지사가 2019년 7월1일 경상북도 도청에서 기자회견을 열어 '취임1주년 도정 성과와 향후 도정방향'을 설명하고 있다. <경상북도>

    “그래도 지역균형 발전을 위해 온갖 노력을 다해야겠지만 수도권과 경쟁하기위해서는 대구경북 통합을 추진한 것 처럼 부울경, 전라도, 충청도 등도 통합을 통해 지방분권을 추진할 것을 요청하였습니다. 프랑스도 2016년 23개 광역단체를 13개로 조정해서 효율이 나타나고 있다고 합니다. 이를 통해 대통령께서 하신 연방제 수준의 지방분권이 가능할 것입니다.” (2020/10/14, 페이스북에 <수도권 공화국으로는 대한민국의 미래는 없습니다>라는 글을 올려)

    “경북은 힐링의 최적지이자 안심 여행지이다. 코로나 검사를 가장 많이 실시하고 가장 먼저 극복했다. ‘클린&안심’ 캠페인으로 방역을 강화하고 음식 덜어먹기 등 안전하고 건강한 음식문화 정착에 힘쓰고 있다. 언텍트 관광, 캠핑, 차박, 야간 여행 등 비대면 확산에 따른 새로운 관광 콘텐츠 발굴에도 노력하고 있다. 경북관광 그랜드세일을 통해 공공시설을 무료 개방하고 숙박업소 할인도 실시한다.“ (2020/08/27, 경북일보와 인터뷰에서 경상북도 관광 활성화에 대한 의견을 얘기하며)

    “대구와 경북은 분리된 지 40년이 지났고 수도권 비대화로 추락 일로에 있다. 통합하면 인구 500만명 규모 도시가 된다. 안으로는 수도권에 대응하고 밖으로는 세계와도 경쟁할 수 있는 인구와 경제력을 갖출 수 있다.” (2020/06/28, 연합뉴스와 인터뷰에서 대구와 경북의 행정통합에 힘을 쏟는 이유를 설명하며)

    “이웃사촌 시범마을은 청년 유입으로 지방 소멸을 극복하고 농촌의 혁신성장 기반을 마련하기 위한 것이며, 핵심은 농촌의 도시화다. 소멸위기 전국 1위인 의성군 안계면에 청년들이 농촌에서 결혼해 먹고 살 수 있는 환경을 조성하는 사업이다. 시범마을에서 청년 100여명이 활기를 불어넣고 있다. 마을주민들과 어울려 농촌에서도 도시청년들이 함께 살 수 있음을 입증하고 있다. 시범마을을 반드시 성공시켜 지방소멸 극복의 모델로 만들 생각이다.” (2020/06/25, 뉴스1과 인터뷰에서 이웃사촌시범마을 추진과 이 사업이 농촌에 미치는 영향을 설명하며)

    “1년 전 도민들에게 ‘이런 도지사가 있었느냐’고 할 정도로 열심히 일하겠다고 했다. 도민들과 약속을 지키고자 매일 아침 5시부터 저녁 12시까지 일했다. 국토의 1/5에 이르는 23개 시군을 여러 번 돌았다. 자동차로 한 달 평균 1만km를 달렸다. 가장 큰 성과는 도정에 변화의 새 바람을 불러일으키고 경북 발전의 밑그림을 그린 것이다.” (2019/09/10, 뉴스웍스 인터뷰에서)

    “광역단체장이 인구 감소 추세를 한순간에 반전시킬 수는 없을 것이다. 그렇다고 끓는 물속 개구리처럼 지방 소멸의 길을 갈 순 없다. 경북이 가진 잠재력을 다시 한 번 폭발시킬 수 있도록 가용 자원을 총동원하겠다.” (2019/07/03, 동아일보 인터뷰에서)

    “경상북도가 어느덧 변방이 된 것은 세계로 열린 ‘하늘 문’이 없었기 때문이라고 생각한다. 통합신공항 유치만이 이를 해결할 수 있다. 우리 공항 없이 다른 지역에 아무리 공항을 잘 만들어놔도 지역 발전에 걸림돌이 되고 도움이 크게 안 된다. 공항이 있어야 관광 활성화, 기업과 산업 유치가 가능한 만큼 통합신공항을 만드는 데 똘똘 뭉쳐야 한다.” (2019/07/01, 경북도지사 취임 1주년 기자간담회에서)

    “대구 근대문화와 경북의 전통 자원을 묶어 하나의 관광권역으로 발전시켜 나간다면 경쟁력 있는 글로벌 관광도시로 도약할 수 있다. 그동안 서울시와 제주도를 주로 찾았던 외국인 관광객들이 앞으로 대구시와 경상북도를 방문하게 될 것이다.” (2019/06/07, ‘2020 대구·경북 관광의 해 선포식’에서)

    “경북만이 아니고 지방 전체의 문제가 수도권으로 너무 집중되는 것이다. 이것을 막지 못하면 지방이 아무리 열심히 노력하더라도 살아남기 어려운 게 현실이다. 지방도 나름대로 열심히 해서 다른 방향을 개척하겠지만 국가적으로 균형발전을 반드시 실현해야 한다.” (2019/06/23, 연합뉴스 인터뷰에서 지방소멸 위기 대응책을 묻는 말에 답하며)

    “이번 지방선거에서 보수정당이 참패했지만 그렇다고 해서 국민의 정치 성향이 진보로 기울었다고 보지는 않는다. 세계 주요국에서 보수 성향 정당이 집권하고 고용이 급격하게 늘어나면서 글로벌 경제 호황을 맞고 있는 반면 우리나라는 실업률이 치솟고 있다. 보수 정당이 진정으로 혁신하고 국민들과 소통하며 아픈 곳을 보듬는 민생정당으로 거듭난다면 총선에서 충분히 선전할 수 있다고 기대한다.” (2018/07/06, 일요서울 인터뷰에서 2020년 국회의원 선거를 전망하며)

    “이번 선거에 나서면서 ‘경북을 다시 대한민국의 중심에 세우겠다’는 결연한 의지를 다졌다. 대한민국의 역사에는 화랑정신·선비정신·호국정신·새마을정신 등 우리 경북의 ‘얼’과 ‘혼’이 깃들어 있었다. 이 위대한 ‘경북의 4대 정신’을 바탕으로 다시 한 번 우리 경북이 21세기 통일시대를 여는 새로운 시대의 주역이 돼야 한다.” (2018/06/14, 민선 7기 경북도지사 당선 소감을 밝히며)

    “여론조사에서 1등으로 앞서가자 온갖 허위 비방으로 공격받고 있다. 그러나 사실로 밝혀진 것은 하나도 없다. 출마 선언을 하면서 상대방을 헐뜯거나 허위사실 유포, 명예훼손 없는 ‘3무(無) 선거’를 선언했지만 지금 상황으로 보면 경선 후유증이 걱정된다. 국민 눈살을 찌푸리게 하는 각종 비방 및 흑색선전은 우리 당 후보의 경쟁력을 떨어뜨리는 자충수다.” (2018/04/02, 한국당 경북도지사 경선 과정에서 매일신문과 인터뷰하며)

    “북한이 6차 핵실험을 감행하는 등 무모한 도발을 계속하는데도 문재인 대통령은 줄곧 ‘제재와 대화’ 병행이라는 이른바 ‘투트랙 전략’을 일관되게 주장하고 있다. 대북 민간교류도 현재까지 90여 차례 승인했지만 북한은 응하지 않고 있어 문재인 정부의 북한 짝사랑만 지속되고 있는 모양새다. 지금까지의 외교정책이 실패했음을 인정하고 대북정책을 전면 재수정해야 한다. 지금과 같은 ‘평화 구걸’, ‘대화 구걸’ 대북정책은 즉각 폐기해야 한다.” (2017/09/08, 일요서울과 인터뷰에서)

    “어디까지가 진실인지 잘 알 수 없지만 진실 규명은 반드시 해야 한다. 다만 이것이 과거 정부에 관한 보복이라든지 정치력으로 나타나는 걸 우려한다. 국정원이 제대로 일을 할 수 있도록 해야 하는데 많은 인원들이 손발을 놓고 대기하고 있다.” (2017/08/09, KBS1라디오 프로그램 ‘안녕하십니까 윤준호입니다’에 나와 국정원 불법 여론조작 사건을 두고)

    “만약 북한의 핵 개발이 완료되고 핵 인정 국가가 되면 우리는 협상에서 제외되고 미국과 북한이 테이블에 앉는 시간이 온다. 그건 우리에게 엄청난 재앙이 된다. 그런 상황이 되면 미국은 북한의 얘기를 듣지 않을 수 없고 미군을 철수하라고 하면 할 수밖에 없다. 그렇게 되지 않도록 미국과 항상 동맹을 강화해 북한을 억제해야 하고 도저히 안 되면 우리도 핵 개발을 해야 한다.” (2017/07/06, 브레이크뉴스와 인터뷰에서)

    “사드는 미국이 평택에 있는 자국 국민을 보호하기 위해 들여온 것이다. 사드를 철회하면 자국 국민이 위험해지기 때문에 (미군을) 일본으로 옮길 거다. 주한미군이 철수한다는 얘기다. 미군이 철수하면 대한민국 주식시장은 하루아침에 망한다. 중국 뿐 아니라 외국 관광객이 모두 안 올 것이다.” (2017/03/30, 내일신문과 인터뷰에서)

    “야당은 국정원의 인권 침해나 국내 정치 개입에 관해 우려를 제기하지만 정보수집 대상을 테러위험인물로 엄격히 한정하고 각 법에 규정된 정보보호 절차를 준수하도록 돼 있다. 테러위험 인물을 추적할 때 테러대책위원장에게 보고하도록 하는 등 여러 견제 장치를 두고 있다. 대테러 활동에 따른 국민의 기본권 침해 방지를 위해 대책위 소속으로 인권보호관을 두고 있어 인권 침해 및 국내 정치 개입 우려가 없다.” (2016/07/01, 뉴스1과 인터뷰에서 테러방지법에 관해 설명하며)

    “그동안 국정원이 여러 차례 논란의 중심에 서게 된 점에 대해서는 국정원 출신으로서 안타깝게 생각한다. 하지만 국정원은 정보기관이다. 국정원의 모든 것을 국민들에게 공개할 수는 없다.” (2015/11/09, 일요시사와 인터뷰에서)
  • ◆ 활동의 공과

    △2021년 경상북도 도정 운영구상 발표
    이철우는 2021년 경북도 도정에서 민생과 변화, 도약을 핵심가치로 삼겠다고 밝혔다. 코로나19시대에 대응해 경제활력 지원과 일자리 창출, 미래도약 기반 구축을 위한 ‘경북형 뉴딜’도 추진한다. 

    이철우는 2020년 11월23일 경북도의회 시정연설에서 “코로나19와 전쟁은 끝이 보이지 않고 세계경제도 여전히 안개 속”이라며 “내년에도 불확실성과 어려움이 지속되겠지만 모든 행정력을 총동원해 민생 현장에 희망의 에너지를 공급하고 위기의 지역경제를 다시 일으켜 세우겠다”고 말했다.

    이철우는 언택트와 뉴노멀 트렌드에 맞게 경상북도의 산업 지형을 바꿔내고 신공항과 대구경북 행정통합 등을 통해 2021년에 도약의 기반을 놓겠다는 구상도 제시했다. 

    경상북도가 편성한 2021년 예산은 일반회계 9조3320억 원, 특별회계 1조3228억 원 등 모두 10조6548억 원이다.

    이철우는 이 예산을 통해 코로나19로 어려움을 겪고 있는 중소기업과 소상공인을 지원하고 청년 일자리 창출과 고용안정에도 힘을 쏟기로 했다. 미취업 청년들에게 면접수당과 취업성공수당, 근속수당 등도 지원하는 등 민생경제를 살리는데 역량을 집중하기로 했다.

    경상북도의 미래를 이끌 신성장산업의 기반을 다지기 위한 노력도 아끼지 않기로 했다.

    이철우는 “포항·구미 강소연구개발특구를 중심으로 기술창업 플랫폼 구축과 창업기업의 성장지원에 박차를 가해 나가겠다”며 “경북 산업단지 대개조사업과 스마트산업단지사업을 통해 지역의 노후 산업단지를 업그레이드하고 스마트공장시스템의 보급을 지속적으로 확대하는 한편 임대 산업단지 추가 지정 등을 통해 국내외 기업유치에 더욱 힘을 쏟겠다”고 말했다.

    신도시 개발과 신공항, 행정통합 등 미래 도약을 위한 청사진도 이른 시일에 구체화할 방침이다. 

    ▲ 이철우 경상북도 도지사가 2020년 11월23일 경상북도 의회에서 시정연설을 하고 있다. <경상북도>

    △대구경북 통합신공항 추진
    이철우는 대구 도심에 있는 군공항을 확장 이전하는 대구경북 통합신공항사업의 부지를 선정함으로써 신공항 건설사업의 발판을 마련했다.

    국방부는 2020년 8월28일 정경두 국방부 장관 주재로 ‘제7회 대구 군공항 이전부지 선정위원회’를 열어 ‘의성 비안·군위 소보 지역’을 통합신공항 부지로 의결했다.

    이로써 대구시는 2016년 국방부에 군공항 이전을 건의한 지 4년여 만에 부지 선정절차를 마무리했다. 숙원사업 해결의 첫 단추를 꿴 셈이다. 

    통합신공항 건설사업은 군과 민간 공동 공항으로 이용되고 있는 대구공항을 면적 기준 2.2배인 15.3㎢(약 463만평) 규모로 의성 비안·군위 소보에 이전하는 사업을 말한다.

    이에 앞서 신공항사업은 첫 단계인 부지 선정 과정에서 관련 지방자치단체 사이의 입장 차이로 막판까지 난항을 겪었다. 

    국방부 부지 선정위원회가 '부적합' 결론을 내렸음에도 불구하고 경북 군위군이 우보면을 단독후보지로 고수하면서 사업이 무산될 위기까지 몰렸다.

    부지 선정 마감시한인 2020년 7월31일을 하루 앞두고 극적으로 ‘의성 비안면·군위 소보면’이 공동후보지로 유치를 신청하는 방안이 마련됐다.

    그러나 이 또한 의성군에서 제동을 걸면서 자칫 무산될 뻔했다. 의성군이 '군위군에 관련 사업이 집중적으로 배치됐다'며 이의를 제기했고 선정위원회에 불참하겠다고 선언했던 것이다. 다행히 의성군이 같은 해 8월24일 대구시와 경상북도의 발전계획을 담은 중재안을 수용하면서 사태가 일단락됐다.

    이철우는 대구경북 통합신공항 사업을 놓고 지금 하지 못하면 역사의 죄인이 된다면서 수차례 공청회를 열어 주민들을 설득하는 작업을 펼쳤다. 군위 전통시장에서 직접 상인, 주민과 만나 군민들의 이해와 양보를 얻어내기 위해 노력하기도 했다.

    군위와 의성지역 청년단체 대표들은 이철우의 노력에 감사하며 2020년 9월14일 경북도청을 찾아 감사패를 전달하기도 했다.

    △경상북도 도청 공무원 교육
    이철우는 경상북도 도청 소속 공무원들의 자기계발을 적극적으로 지원하고 있다.

    도청 다목적홀에서 매주 화요일 오전 7시20분마다 ‘화요일에 공부합시다(화공)’이라는 이름으로 전문강사들을 초청해 강연회를 여는 등 공무원들의 자기계발을 지원하고 있다. 이철우도 다른 일정이 없으면 매번 화공 프로그램에 참석해 도정 운영에 필요한 지식을 얻고 있다.

    읽은 책을 공유하고 이를 바탕으로 의견을 묻기도 한다. 이런 과정을 통해 공무원들에게 새로운 아이디어를 불어넣고 각자의 인사이트를 넓힐 수 있을 것으로 기대한다. 

    2020년 추석에는 룬샷과 인공지능의 현재와 미래, 1일1강 논어강독 등 책 3권을 추천하며 인공지능을 통합신공항 사업에 적용할 수 있는 방안 등을 함께 찾아보자고 제안하기도 했다. 

    ▲ 이철우 경상북도 도지사(앞줄 왼쪽)가 2020년 9월9일 경상북도 도청에서 열린 '화요일에 공부합시다(화공)' 프로그램에 참석해 강연자의 강연을 듣고 있다. <이철우 지사 페이스북>

    △영일만 횡단대교 추진
    이철우는 포항 영일만 횡단대교 건설사업을 추진하고 있다.

    포항 영일만 횡단대교 건설사업은 포항시 남구 동해면에서 북구 흥해읍까지 이어지는 해상 교량으로 전체 길이가 18km(해상 교량 9km, 터널 2.9km, 도로 6.1km 등)에 이른다. 사업비는 1조6200억 원으로 10년 넘게 경상북도와 포항시의 오랜 숙원사업이다.

    2008년 처음 추진돼 2009년 정부의 예비타당성조사를 통과했으나 2013년 국토교통부와 기획재정부의 총사업비 협의 과정에서 국가재정부담과 대체 우회도로 활용 가능성 등을 이유로 사업이 중단됐다.

    이철우는 포항과 영덕을 잇는 고속도로의 총사업비를 낮춰 횡단대교를 건설할 수 있도록 국회와 국토교통부 등을 찾아가 지속적으로 설득했다.

    문재인 대통령이 2020년 1월9일 포항 배터리규제자유특구 GS건설 투자협약식에 참석한 자리를 찾아서도 영일만 횡단대교 건설을 건의했다. 

    정세균 국무총리가 2020년 10월30일 안동을 방문했을 때도 이철우는 영일만 횡단대교 건설에 힘을 실어달라고 얘기하려다가 “무슨 말 하려는지 다 압니다. 함께 노력해 봅시다”라는 대답을 듣기도 했다.

    이철우는 전국에 모두 35개의 해상교량이 있지만 경상북도에는 단 하나도 없다는 점, 현재 계획대로 포항~영덕 고속도로가 건설되면 2023년경에는 교통대란과 물류비용 증가 등 경제사회적 손실이 예상된다는 점, 동해안 유일의 국제 컨테이너항만인 영일만항의 발전을 위한 마지막 단추라는 점 등을 이유로 영일만 횡단대교 건설의 필요성을 주장하고 있다.

    △상생형 일자리 추진해 지역경제 활성화
    이철우는 경상북도에 기업을 유치하고 일자리를 창출하기 위해 상생형 일자리를 늘리려 노력하고 있다.

    상생형 일자리는 기업이 공장 설립 등으로 지역에 투자하면 정부와 지방자치단체가 주거지원, 교통비, 아동수당 등 복리후생을 지원하는 등 민관이 힘을 모아 새로 만드는 일자리이다.

    이철우는 실제 장세용 구미시장과 함께 LG화학을 구미시에 유치해 ‘구미형 일자리’를 만들고 있다.  

    경상북도, 구미시, LG화학은 2019년 7월25일 구미시 산동면 구미컨벤션센터에서 ‘상생형 구미 일자리 투자협약식’을 개최했다.

    이번 협약에 따라 LG화학은 구미 5공단 6만여㎡ 부지에 5천억 원을 투입해 연간 생산량 6만t 규모의 양극재 공장을 건립한다. 양극재는 2차전지 소재로 사용된다.

    경상북도는 LG화학 양극재 공장 건립에 따라 일자리 1천여 개가 만들어질 것으로 기대하고 있다.

    이철우는 LG화학 유치에 힘입어 구미 5공단을 ‘첨단 소재부품 국산화 클러스터’로 육성하는 방안도 추진한다.

    이철우는 포항시, 경주시 등 경상북도의 다른 주요 도시에서도 파격적 부지 제공, 인프라 지원, 고용창출 특별 인센티브 제공, 양질의 인력 제공, 지역 정착 지원 등 다양한 기업유치 방안들을 통해 상생형 일자리 창출을 계획하고 있다.

    ▲ 이철우 경상북도 도지사가 2019년 3월23일 포항시청에서 열린 '11.15 지진 원인 정부조사단 발표에 따른 대책 점검회의'에서 발언하고 있다. <경상북도>

    △포항 지진 피해 수습
    이철우는 포항에서 발생한 지진으로 피해를 입은 포항 주민들을 지원하고 지역사회를 재건하기 위해 노력했다.

    2017년 11월15일 오후 2시29분 경상북도 포항시 북구 북쪽 9km 지역에서 규모 5.5의 지진이 발생했다. 2016년 경주 지진에 이어 기상청 관측 사상 역대 두 번째로 강한 지진이었다. 진원지가 얕아 피해 규모로는 사상 최대를 기록했다. 대학입학 수학능력시험이 연기됐을 정도로 여파가 컸다.

    포항지진 정부조사연구단은 1년 3개월에 걸친 조사 끝에 “지역발전을 위해 굴착한 지열정에 주입한 고압의 물에 따라 포항지진이 촉발됐다”는 연구결과를 2019년 3월20일에 내놨다. 사실상 자연지진이 아닌 인공지진으로 결론이다. 

    이철우는 이 결과를 바탕으로 정부에 포항 지진 피해배상과 지역재건 특별법 제정 지원을 건의하고 정부의 빠른 후속대책 마련을 요청했다.

    그는 페이스북을 통해 “포항 지진 원인은 밝혀져 다행이나 포항지역 주민분들의 물질적, 정신적 피해뿐만 아니라 포항 도시브랜드 손상으로 관광객 감소, 기업 이탈, 인구 감소, 지진 트라우마 등 여전히 지진 피해 여파는 지속되고 있다”며 “경북도민의 안전과 조속한 피해보상이 잘 이루어지도록 여야정당을 비롯해 지역구의원, 단체장 그리고 도민여러분과 함께 도지사로서 확실히 챙겨나가겠다”고 강조했다.

    이철우는 포항도시재건 특별대책회의를 열어 지원방안을 강구하고 청와대에 올라온 포항지진 특별법 제정 청원에 릴레이 서명 운동 등을 전개해 정부 차원에서 포항지역 피해 수습을 위해 힘써줄 것을 꾸준히 요청했다. 이 과정에서 청와대와 국회를 여러 차례 방문하며 지진후속대책 사업 등의 정부 추경예산 반영을 강력하게 건의했다. 

    이런 노력에 힘입어 2019년 12월31일 ‘포항 지진의 진상조사 및 피해구제 등을 위한 특별법’이 국회를 통과했다. 하지만 초안에 있던 배상과 보상이란 용어가 삭제되고 피해구제란 단어가 포함돼 생색용 특별법에 그쳤다는 지적이 나왔다.

    정부는 이런 비판을 수용해 2020년 11월24일 포항지진 특별법의 일부개정 법률안을 국무회의에서 의결했다. 개정안에는 지진피해구제 지원금에 대한 국가와 지방자치단체 부담 근거를 규정하고 피해자의 실질적 권리 보장을 강화하는 장치가 마련됐다.

    국가는 지원금 80%, 경상북도와 포항시는 지원금 20%를 부담하게 되며 경상북도는 원활한 지원금 지급을 위해 50억 원의 예산을 2021년도 본예산에 편성하고 포항지진피해구제심의위원회의 지원규모 결정에 따라 추후 추경예산을 편성하기로 했다.

    이철우는 “포항 지진 특별법 개정이 포항지진 피해자의 실질적 피해구제에 큰 보탬이 될 것으로 기대한다”며 “최대한 빠른 시일 내 지원금이 지급될 수 있도록 행·재정적 지원에 최선을 다해달라”고 지시했다. 

    △박근혜 전 대통령 논란 딛고 경북도지사 당선
    이철우는 2018년 6월13일 민선 7기 경북도지사로 당선되며 권영진 대구시장과 함께 전국에서 2명뿐인 자유한국당 소속 광역단체장이 됐다.

    당시 박근혜 전 대통령의 국정농단 논란이 선거에 영향을 미쳐 전국적으로 자유한국당 소속 자치단체장 후보들이 크게 고전했다. 이철우도 득표율이 53.4%에 그쳐 역대 경북도지사 당선인 가운데 가장 낮았다. 

    이철우는 당선 소감으로 “위대한 경북 건설의 대업(大業)이 시작됐다”며 “경북을 서울과 어깨를 나란히 했던 옛날의 위상을 되찾아 대한민국의 중심에 우뚝 세워놓겠다”고 말했다.

    △정치활동
    2005년 12월 이의근 전 경북도지사의 제의로 국정원에서 퇴직하고 경상북도 정무부지사로 발탁됐다. 이후 2년2개월 동안 민선 1, 2기 정무부지사를 지내며 기업유치 등에 힘썼다.

    2008년 18대 국회의원 선거에서 한나라당으로부터 고향인 경북 김천시에 전략공천돼 당선됐다. 그 뒤 19대, 20대 의원으로 내리 당선되며 당의 중진인 ‘3선 의원’에 이름을 올렸다.

    18~20대 국회에서 ‘국민보호와 공공안전을 위한 테러방지법’ 등 법안 95건을 대표 발의했다. 

    2017년 4월1일 자유한국당 사무총장에 임명된 뒤 제19대 대통령 선거 자유한국당 선거대책위원회 총괄선대본부장을 맡았다. 

    대선에서 자유한국당이 패배하자 책임을 지고 2017년 5월10일 사무총장을 사퇴했다.

    2017년 12월17일 경북도지사 출마를 선언했다. 2018년 4월9일 한국당 경선을 치러 경북도지사 후보로 확정됐다.

  • ◆ 비전과 과제

    ▲ 이철우 경상북도 도지사가 2020년 10월13일 청와대에서 열린 '제2차 한국판뉴딜 전략회의'에서 발언하고 있다. <경상북도>

    이철우는 민선 7기 경상북도 도지사로서 ‘새 바람 행복경북’이라는 비전을 세웠다.

    '일터가 넘치는 부자 경북', '아이가 행복한 젊은 경북', '세계로 열린 관광 경북', '이웃과 함께 복지 경북'라는 네 가지를 도정 목표로 세웠다. 

    지역별 발전 전략으로는 상주와 구미, 김천 등 경북 서부권을 ICT 프론티어벨트로 묶고 봉화와 안동, 영주, 의성, 예천, 문경 등 경북 북부권을 생명바이오·신소재벨트로 육성하며 울진과 영덕, 포항 등 동해와 맞닿아 있는 경북 동부권을 융합에너지 클러스터로, 성주와 군위, 경산, 영천, 청도 등 경북 남부권을 첨단소재 클러스터로 만들겠다고 목표를 구제화했다. 

    주요 추진 과제로는 △투자유치 20조 원을 이끌어내 4차산업, 문화관광, 스마트농업, 사회경제적 일자리 등 10만 개 양성 △결혼과 출산을 장려하는 분위기를 조성해 합계출산율 1.5명 달성 △문화관광 활성화를 통해 내국인 관광객 2천만 명, 외국인 관광객 200만 명 유치 등이 있다.

    이철우는 좋은 일자리 창출을 최우선 과제로 삼고 있다. 이를 통해 경북권의 경쟁력을 강화하고 성장의 새 동력을 마련한다는 것이다.  

    경상북도 인구는 2019년 말 기준으로 272만3955명이다. 2015년 275만2591명으로 정점을 찍은 뒤 4년째 내리막길을 걷고 있다. 좋은 일자리가 없다 보니 청년들이 자꾸 경북을 벗어나 수도권으로 이동하고 있는 것이 주된 이유로 파악된다. 

    이철우는 지역언론과 인터뷰에서 “기업을 유치하고 청년 일자리를 많이 만들어야 하는데 당장 눈에 띄는 성과가 없어 송구스럽다”며 “무엇보다 인구가 자꾸 줄어드는 일을 막을 수 없다”며 답답함을 토로했다.

    이철우는 대구와 경북의 행정을 통합해 대구경북특별자치도를 출범하는 것이 경쟁력 강화의 출발점이 될 수 있다고 생각한다.

    이철우는 인터뷰에서 “대구와 경북이 통합하면 인구 512만 명, GRDP 165조7천억 원으로 경기도, 서울시에 이은 제3의 도시가 되며 덴마크, 핀란드 등 인구 500만~600만 명의 유럽 강소국과도 비슷한 규모가 된다”며 “통합되면 공항과 항만을 동시에 갖춤으로써 안으로는 수도권 블랙홀에 맞설 수 있고 밖으로는 세계와도 당당하게 경쟁할 수 있게 된다”고 말했다.

    이른바 '대구경북특별자치도 특별법' 제정을 통해 재정권과 자치권을 부여받으면 지역에 산적한 과제들을 좀 더 수월하게 해소할 수 있을 것이라 기대한다. 

  • ◆ 평가

    ▲ 이철우 경상북도 도지사가 2020년 9월22일 경북도청 집무실에서 열린 '2021년 신규시책 PC영상보고회'에 참석해 보고를 받고 있다. <경상북도>

    도지사 취임 이후 현장중심 도정에 힘쓰고 있다. 현장을 돌아다니느라 점심을 제때 챙겨먹지 못해 아내가 마련해주는 도시락으로 끼니를 때우기도 한다.

    의전과 격식보다 실용성을 중시하는 모습을 보인다. 점퍼와 운동화 차림을 선호하고 세단 대신 승합차를 타고 다닌다.

    경상북도는 원래 의전용 차량으로 승합차 1대와 승용차 3대 등 모두 4대의 의전차량을 보유하고 있었으나 이철우의 도지사 취임 이후 승합차 1대만 남기고 모두 처분했다.

    각종 행사에 공무원이 우르르 따라다니던 관행도 없앴다. 도지사가 해외 출장을 가면 인천국제공항까지 부지사가 마중을 나오던  관행도 없앴다.

    직원들과 격의없이 지낸다. 경상북도 도청 공무원들에게 휴대전화 번호까지 공개하며 “공적인 일이든 사적인 일이든 전화나 문자를 주면 언제든지 답변하겠다”고 약속했다.

    종종 젊은 직원들과 자전거를 타고 점심을 먹으러 가고 직원들과 직접 메신저로 소통하기도 한다. 경상북도 홈페이지 게시판에 올라온 글에 직접 답글도 단다.

    이철우가 지향하는 경상북도 도정의 핵심 아젠다는 개방과 소통, 현장이다.

    그는 월간조선과 인터뷰에서 “꾸밈없이 새로움을 지향하는 변화의 정치, 이게 제가 지향하는 정치의 본질”이라며 “취임하고 나서 의전보다는 일, 형식보다는 실용을, 권위보다는 소통을 우선하는 파격적 도정 운영을 공무원들에게 주문해왔다”고 말했다.

    평소 경상북도청사 앞 천년숲에 조성된 황톳길을 맨발로 걸으며 도정을 구상한다. 능률이 책상에 오래 앉아있다고 높아지는 게 아니라며 일을 재미있게 할 때 능률이 훨씬 올라간다고 생각한다. 도청 직원들에게도 머리가 복잡할 때는 도청 주변을 걸으라고 조언한다.

    첫 직원조회 때 직원들에게 큰절을 하며 스스스를 ‘4년 임시직 신입사원’이라고 소개했다고 한다.

    업무능력과 별개로 “결혼을 안 하면 죄의식을 지녀야 한다”는 등 신중하지 않은 말로 도마 위에 오른 사례도 있다.

    경상북도 도지사로 당선되기까지 독특한 경력을 거쳤다. 중학교 교사로 일하다 국정원으로 자리를 옮겼고 이후 경상북도 부지사와 국회의원을 지냈다. 

    삶에 가장 큰 영향을 준 사람으로 고등학교 3학년 시절 담임을 꼽는다. 당시 형편이 어려워 대학 진학을 포기하고 공무원 시험을 준비하는데 선생님이 대학 진학을 권유하면서 입학 장학금과 과외를 주선해줬다고 한다.

    경북 의성군 화령중학교에서 교사로 일할 때 임이자 국민의힘 의원을 가르쳐 사제의 연을 맺었다.

    어느 자리든 밝은 얼굴로 경청하며 분위기를 주도한다고 한다.

    교사를 할 때 남들이 ‘교사만 하면 안 된다’고 자꾸 권하는 바람에 국정원에 갔었고 그곳에서도 재밌게 일 하는데 주위에서 또 ‘딴 데 가보라’고 해서 경상북도 부시자, 국회의원의 길을 걷게 됐다고 소회했다.

    경상북도와 대구, 이른바 TK지역에 대한 자부심이 남다르다.

    그는 한 언론과 인터뷰에서 “대구와 경북은 모두 한반도 역사를 이끌어온 중심지였다”며 “대구·경북은 화랑정신, 선비정신, 호국정신, 새마을정신이 유유히 내려오는 곳으로 개인보다는 사회를, 국가를 생각하는 정신이 투철하다”고 강조했다.

    2019년 추석을 맞이해 주부들에게 집중되는 가사노동의 수고로움을 덜기 위해 ‘변해야 산다’며 남편들이 설거지를 하는 문화를 조성하기 위한 릴레이 캠페인을 벌이기도 했다.

    종교는 개신교다.

    취미로 신문 사설이나 칼럼을 읽는다.

    ‘어느 곳에서든 주체적으로 서라(수처작주)’, “평소 덕을 베풀면 따르는 이웃이 있어 외롭지 않다(덕불고필유린)”를 좌우명으로 삼고 있다.

    ◆ 사건사고

    ▲ 이철우 경상북도 도지사가 2020년 4월25일 안동 산불현장을 찾아 현장지휘를 하고 있다. <경상북도>

    △안동 산불 당시 국회의원 당선인과 축하 저녁식사 논란
    이철우가 2020년 4월24일 오후 6시30분경 경북도청 인근 식당에서 미래통합당 소속 김병욱, 김희국, 정희용 제21대 국회의원 당선인들과 만나 저녁식사를 했다는 사실이 뒤늦게 알려졌다.

    일부 간부 공무원도 동석했으며 참석자들은 당선인에게 축하하는 뜻으로 반주를 곁들였던 것으로 주요 일간지에 보도됐다.

    이철우의 저녁식사 자리가 구설수에 오른 것은 당일 저녁식사에 앞서 오후 3시39분쯤 안동 풍천면 인금리 산에서 불이 났기 때문이다.

    서울신문 등을 보면, 이철우가 식사 중 산불이 커진다는 환경산림국장 전화 보고를 받고 안동시장과 통화한 뒤 다음날인 4월25일 새벽에 현장을 방문하기로 하고 오후 7시40분쯤 자리를 떴다. 간부 공무원들은 10~20분 후 자리를 마무리했다.

    경상북도 관계자는 “당선인들과 사전에 약속한 것으로 오후 5시부터 국비 확보 협조 등에 관해 이야기하고 저녁을 함께 먹었다”며 “지사는 산불 보고를 받고 곧바로 들어갔다”고 해명했다.

    이 관계자는 “당선을 축하하는 건배 제의로 술을 1∼2잔 마셨지만 상황이 심각해져 일찍 마치기로 했다”고 덧붙였다.

    △포스코 조업정지 처분 취소
    경상북도는 2019년 5월 포스코 포항제철소가 고로를 정비하는 과정에서 압력감소 밸브인 ‘브리더’를 개방해 대기오염물질을 배출했다는 이유로 조업정지 10일 처분을 사전통보했다.  

    그러나 포스코 등 철강업계는 조업정지에 따른 막대한 손실을 우려했다.

    고로는 가동을 멈춘 뒤 3일이면 내부의 쇳물이 모두 굳는다. 1개 고로가 10일 동안 정지되면 복구에 3개월이 걸리고 그 동안 120만 톤 가량의 제품 감산이 발생한다고 철강협회는 주장했다. 이에 따른 매출 손실은 8천억 원 가량이다. 

    철강업계는 브리더를 개방하지 않으면 용광로 압력이 높아져 폭발할 수 있다는 점, 브리더 개방 이외에 압력을 줄일 대안이 없는 점, 세계적으로 브리더 개방이 통용되는 점 등을 들어 조업정지 처분 움직임에 반발했다.

    이철우는 같은 해 6월12일 동아일보와 나눈 인터뷰에서 “포스코의 얘기를 들어보면 다른 대안이 없는 상황에서 고의가 아니라 기술이 없어 이런 문제가 생긴 것으로 보인다”며 “기업을 망하게 하는 방향으로 가는 건 맞지 않다고 생각하고 청문을 통해 의견을 들어보겠다”고 말했다. 

    앞서 경상북도는 같은 해 5월22~23일 포스코 포항제철소를 점검한 결과 포항제철소가 브리더를 개방해 고로 내부의 가스를 무단으로 배출한 사실을 적발했다.

    경상북도는 청문회를 통해 20년 전 포항제철소가 브리더를 승인받는 과정에서 용광로를 정비할 때 개방하는 것으로 용도를 명시한 사실을 확인해 포스코에 사전통지했던 조업정지 행정처분을 하지 않기로 같은 해 12월19일 최종 결정했다.

    △‘막말’ 논란
    이철우는 신중하지 못한 발언으로 몇 차례 구설수에 올랐다.

    저출산의 책임을 젊은이에게 넘기는 듯한 말을 했다.

    이철우는 2018년 6월28일 경향신문과 나눈 인터뷰에서 “과거 박정희 전 대통령이 새마을 정신으로 국민을 잘살게 했듯 젊은층이 ‘결혼을 하지 않으면 죄를 짓는다’는 생각을 지닐 수 있을 정도의 범국민운동을 새롭게 만들어야 한다”고 말했다. 

    비판이 이어지자 이철우는 같은 해 8월6일 YTN에 출연해 “저출산 문제를 조금 강조하다 보니까 그런 이야기가 나왔다”며 “앞으로 절대 그렇게 하지 않겠다”고 사과했다.

    ‘문재인 대통령 탄핵 암시’ 발언도 논란이 됐다.

    이철우는 2017년 6월19일 제주도의 한 호텔에서 열린 한국당 최고위원 후보자 합동토론회에서 “국민의 생명과 재산을 지키라고 대통령을 만들어놨더니 나라를 망하도록 할 거 같다”며 “오래 못 갈 것 같다”고 문 대통령을 비판했다.

    더불어민주당이 반발하자 이철우는 다음 날인 6월20일 “경각심을 주는 차원에서 한 이야기일 뿐 다른 깊은 뜻이 있었던 것은 아니다”고 해명했다.

    박근혜 전 대통령 탄핵시국을 세월호 참사와 비교해 비판을 산 적도 있다. 

    이철우는 2016년 11월25일 국회에서 열린 새누리당 의원총회에서 “대통령이 조기 퇴진하되 탄핵 대신 개헌을 추진해야 한다”며 “이러고 있으면 세월호 학생들처럼 다 빠져 죽는다”고 말했다.

    △대한씨름협회 임원들과 법적 공방
    이철우는 대한씨름협회 명예회장 시절 당시 대회 광고 스폰서를 유치한 뒤 성과급을 측근인 임원에게 '리베이트'로 지급하도록 했다는 의혹을 받았다.

    대한씨름협회 임원인 박모씨와 정모씨는 2018년 3월21일 자유한국당 경북도당에서 기자회견을 열어 "이철우가 대한씨름협회 명예회장으로 있었던 2013년과 2014년 두 차례에 걸쳐 IBK기업은행 행장에게 전화를 걸어 씨름대회 타이틀 스폰서비로 5억5천만 원을 받았다"고 주장했다.

    이들은 이와 함께 이철우가 스폰서비의 20%(1억1천만 원)을 성과급 명복으로 친구인 당시 대한씨름협회 부회장 김모씨의 개인 계좌로 입금하는 데 관여했다고 주장했다. 이철우가 대한씨름협회에 직원 2명을 정원 외로 추가 채용하도록 압력을 넣었다는 의혹도 제기했다. 

    이철우는 "기업은행의 스폰서 유치를 내가 하지 않았다"며 "직원의 추가채용 역시 내가 추천하지 않았고 나는 모르는 사항"이라고 반박했다. 이와 함께 의혹을 제기한 박씨와 정씨를 명예훼손과 공직선거법위반 혐의로 대구지검에 고발했다.

  • ◆ 경력

    1978년 3월부터 1985년 1월까지 상주시 화령중·고등학교, 의성군 신평중학교, 의성군 단밀중학교에서 교사로 일했다.

    1985년부터 2005년까지 국가정보원(옛 국가안전기획부)에서 일하면서 국장까지 지냈다.

    2005년 12월부터 2008년 1월까지 경상북도 정무부지사를 역임했다.

    2006년 12월부터 2008년 1월까지 경상북도 일자리만들기추진협의회 위원장을 지냈다.

    2008년 5월부터 2018년 5월 동안 제18대~20대 국회의원을 역임했다.

    2015년 6월부터 2016년 5월 동안 국회 예산결산특별위원회 위원을 지냈다.

    2016년 6월부터 2017년 9월까지 국회 정보위원회 위원장으로 일했다.

    2016년 6월부터 2018년 5월까지 국회 산업통상자원중소벤쳐기업위원회에서 활동했다. 

    2017년 1월부터 2017년 12월까지 국회 헌법개정특별위원회 간사를 맡았다.

    2017년 4월부터 2017년 6월 동안 자유한국당 사무총장을 지냈다.

    2017년 7월부터 2017년 12월 동안 자유한국당 최고위원으로 일했다.

    2018년 6월13일 민선 7기 경북도지사로 당선됐다.

    ◆ 학력

    1968년 곡송초등학교를 졸업했다.

    1971년 영남중학교를 졸업했다.

    1974년 김천고등학교를 졸업했다.

    1978년 경북대학교 수학교육과를 졸업했다.

    2005년 연세대학교 행정대학원 정치학 석사학위를 받았다.

    2007년 대구대학교 명예 경영학 박사학위를 받았다.

    2013년 경북대학교 명예 교육학 박사학위를 받았다.

    ◆ 가족관계

    부인 김재덕씨와 사이에 아들 1명을 두고 있다. 

    ◆ 상훈

    2007년 홍조근정훈장을 받았다.

    2016년 법률소비자연맹 주관 ‘19대 국회 의정평가’에서 ‘종합헌정대상’을 받았다.

    2018년 국민권익위원회의 허가로 설립된 비영리단체 사단법인 부패방지국민운동총연합에서 ‘부패방지청렴인상’을 받았다.

    ◆ 기타

    2020년 3월26일 공개된 정부공직자윤리위원회의 ‘2020년도 정기재산변동 신고사항 공개’를 보면, 이철우는 2019년 12월31일 기준으로 본인과 배우자의 재산을 합쳐 15억1700만 원 가량을 보유하고 있다.

    본인 명의로 경상북도 김천시 감문면 덕남리에 1790만 원가량의 단독주택을 가지고 있으며 배우자 명의로 서울 구로 신도림동에 8억1600만 원 상당의 아파트를 가지고 있다. 배우자는 서울 강남 역삼동에 있는 개나리래미안 아파트의 전세권(5억 원)도 들고 있다.

    저서로 ‘출근하지마라-답은 현장에 있다(2014년)’, ‘지방이 살아야 나라가 산다(2011년)’ 등을 출판했다.

    1978년 5월 입대해 1981년 육군 상병으로 만기 제대했다

  • ◆ 어록

    ▲ 이철우 경상북도 도지사가 2019년 7월1일 경상북도 도청에서 기자회견을 열어 '취임1주년 도정 성과와 향후 도정방향'을 설명하고 있다. <경상북도>

    “그래도 지역균형 발전을 위해 온갖 노력을 다해야겠지만 수도권과 경쟁하기위해서는 대구경북 통합을 추진한 것 처럼 부울경, 전라도, 충청도 등도 통합을 통해 지방분권을 추진할 것을 요청하였습니다. 프랑스도 2016년 23개 광역단체를 13개로 조정해서 효율이 나타나고 있다고 합니다. 이를 통해 대통령께서 하신 연방제 수준의 지방분권이 가능할 것입니다.” (2020/10/14, 페이스북에 <수도권 공화국으로는 대한민국의 미래는 없습니다>라는 글을 올려)

    “경북은 힐링의 최적지이자 안심 여행지이다. 코로나 검사를 가장 많이 실시하고 가장 먼저 극복했다. ‘클린&안심’ 캠페인으로 방역을 강화하고 음식 덜어먹기 등 안전하고 건강한 음식문화 정착에 힘쓰고 있다. 언텍트 관광, 캠핑, 차박, 야간 여행 등 비대면 확산에 따른 새로운 관광 콘텐츠 발굴에도 노력하고 있다. 경북관광 그랜드세일을 통해 공공시설을 무료 개방하고 숙박업소 할인도 실시한다.“ (2020/08/27, 경북일보와 인터뷰에서 경상북도 관광 활성화에 대한 의견을 얘기하며)

    “대구와 경북은 분리된 지 40년이 지났고 수도권 비대화로 추락 일로에 있다. 통합하면 인구 500만명 규모 도시가 된다. 안으로는 수도권에 대응하고 밖으로는 세계와도 경쟁할 수 있는 인구와 경제력을 갖출 수 있다.” (2020/06/28, 연합뉴스와 인터뷰에서 대구와 경북의 행정통합에 힘을 쏟는 이유를 설명하며)

    “이웃사촌 시범마을은 청년 유입으로 지방 소멸을 극복하고 농촌의 혁신성장 기반을 마련하기 위한 것이며, 핵심은 농촌의 도시화다. 소멸위기 전국 1위인 의성군 안계면에 청년들이 농촌에서 결혼해 먹고 살 수 있는 환경을 조성하는 사업이다. 시범마을에서 청년 100여명이 활기를 불어넣고 있다. 마을주민들과 어울려 농촌에서도 도시청년들이 함께 살 수 있음을 입증하고 있다. 시범마을을 반드시 성공시켜 지방소멸 극복의 모델로 만들 생각이다.” (2020/06/25, 뉴스1과 인터뷰에서 이웃사촌시범마을 추진과 이 사업이 농촌에 미치는 영향을 설명하며)

    “1년 전 도민들에게 ‘이런 도지사가 있었느냐’고 할 정도로 열심히 일하겠다고 했다. 도민들과 약속을 지키고자 매일 아침 5시부터 저녁 12시까지 일했다. 국토의 1/5에 이르는 23개 시군을 여러 번 돌았다. 자동차로 한 달 평균 1만km를 달렸다. 가장 큰 성과는 도정에 변화의 새 바람을 불러일으키고 경북 발전의 밑그림을 그린 것이다.” (2019/09/10, 뉴스웍스 인터뷰에서)

    “광역단체장이 인구 감소 추세를 한순간에 반전시킬 수는 없을 것이다. 그렇다고 끓는 물속 개구리처럼 지방 소멸의 길을 갈 순 없다. 경북이 가진 잠재력을 다시 한 번 폭발시킬 수 있도록 가용 자원을 총동원하겠다.” (2019/07/03, 동아일보 인터뷰에서)

    “경상북도가 어느덧 변방이 된 것은 세계로 열린 ‘하늘 문’이 없었기 때문이라고 생각한다. 통합신공항 유치만이 이를 해결할 수 있다. 우리 공항 없이 다른 지역에 아무리 공항을 잘 만들어놔도 지역 발전에 걸림돌이 되고 도움이 크게 안 된다. 공항이 있어야 관광 활성화, 기업과 산업 유치가 가능한 만큼 통합신공항을 만드는 데 똘똘 뭉쳐야 한다.” (2019/07/01, 경북도지사 취임 1주년 기자간담회에서)

    “대구 근대문화와 경북의 전통 자원을 묶어 하나의 관광권역으로 발전시켜 나간다면 경쟁력 있는 글로벌 관광도시로 도약할 수 있다. 그동안 서울시와 제주도를 주로 찾았던 외국인 관광객들이 앞으로 대구시와 경상북도를 방문하게 될 것이다.” (2019/06/07, ‘2020 대구·경북 관광의 해 선포식’에서)

    “경북만이 아니고 지방 전체의 문제가 수도권으로 너무 집중되는 것이다. 이것을 막지 못하면 지방이 아무리 열심히 노력하더라도 살아남기 어려운 게 현실이다. 지방도 나름대로 열심히 해서 다른 방향을 개척하겠지만 국가적으로 균형발전을 반드시 실현해야 한다.” (2019/06/23, 연합뉴스 인터뷰에서 지방소멸 위기 대응책을 묻는 말에 답하며)

    “이번 지방선거에서 보수정당이 참패했지만 그렇다고 해서 국민의 정치 성향이 진보로 기울었다고 보지는 않는다. 세계 주요국에서 보수 성향 정당이 집권하고 고용이 급격하게 늘어나면서 글로벌 경제 호황을 맞고 있는 반면 우리나라는 실업률이 치솟고 있다. 보수 정당이 진정으로 혁신하고 국민들과 소통하며 아픈 곳을 보듬는 민생정당으로 거듭난다면 총선에서 충분히 선전할 수 있다고 기대한다.” (2018/07/06, 일요서울 인터뷰에서 2020년 국회의원 선거를 전망하며)

    “이번 선거에 나서면서 ‘경북을 다시 대한민국의 중심에 세우겠다’는 결연한 의지를 다졌다. 대한민국의 역사에는 화랑정신·선비정신·호국정신·새마을정신 등 우리 경북의 ‘얼’과 ‘혼’이 깃들어 있었다. 이 위대한 ‘경북의 4대 정신’을 바탕으로 다시 한 번 우리 경북이 21세기 통일시대를 여는 새로운 시대의 주역이 돼야 한다.” (2018/06/14, 민선 7기 경북도지사 당선 소감을 밝히며)

    “여론조사에서 1등으로 앞서가자 온갖 허위 비방으로 공격받고 있다. 그러나 사실로 밝혀진 것은 하나도 없다. 출마 선언을 하면서 상대방을 헐뜯거나 허위사실 유포, 명예훼손 없는 ‘3무(無) 선거’를 선언했지만 지금 상황으로 보면 경선 후유증이 걱정된다. 국민 눈살을 찌푸리게 하는 각종 비방 및 흑색선전은 우리 당 후보의 경쟁력을 떨어뜨리는 자충수다.” (2018/04/02, 한국당 경북도지사 경선 과정에서 매일신문과 인터뷰하며)

    “북한이 6차 핵실험을 감행하는 등 무모한 도발을 계속하는데도 문재인 대통령은 줄곧 ‘제재와 대화’ 병행이라는 이른바 ‘투트랙 전략’을 일관되게 주장하고 있다. 대북 민간교류도 현재까지 90여 차례 승인했지만 북한은 응하지 않고 있어 문재인 정부의 북한 짝사랑만 지속되고 있는 모양새다. 지금까지의 외교정책이 실패했음을 인정하고 대북정책을 전면 재수정해야 한다. 지금과 같은 ‘평화 구걸’, ‘대화 구걸’ 대북정책은 즉각 폐기해야 한다.” (2017/09/08, 일요서울과 인터뷰에서)

    “어디까지가 진실인지 잘 알 수 없지만 진실 규명은 반드시 해야 한다. 다만 이것이 과거 정부에 관한 보복이라든지 정치력으로 나타나는 걸 우려한다. 국정원이 제대로 일을 할 수 있도록 해야 하는데 많은 인원들이 손발을 놓고 대기하고 있다.” (2017/08/09, KBS1라디오 프로그램 ‘안녕하십니까 윤준호입니다’에 나와 국정원 불법 여론조작 사건을 두고)

    “만약 북한의 핵 개발이 완료되고 핵 인정 국가가 되면 우리는 협상에서 제외되고 미국과 북한이 테이블에 앉는 시간이 온다. 그건 우리에게 엄청난 재앙이 된다. 그런 상황이 되면 미국은 북한의 얘기를 듣지 않을 수 없고 미군을 철수하라고 하면 할 수밖에 없다. 그렇게 되지 않도록 미국과 항상 동맹을 강화해 북한을 억제해야 하고 도저히 안 되면 우리도 핵 개발을 해야 한다.” (2017/07/06, 브레이크뉴스와 인터뷰에서)

    “사드는 미국이 평택에 있는 자국 국민을 보호하기 위해 들여온 것이다. 사드를 철회하면 자국 국민이 위험해지기 때문에 (미군을) 일본으로 옮길 거다. 주한미군이 철수한다는 얘기다. 미군이 철수하면 대한민국 주식시장은 하루아침에 망한다. 중국 뿐 아니라 외국 관광객이 모두 안 올 것이다.” (2017/03/30, 내일신문과 인터뷰에서)

    “야당은 국정원의 인권 침해나 국내 정치 개입에 관해 우려를 제기하지만 정보수집 대상을 테러위험인물로 엄격히 한정하고 각 법에 규정된 정보보호 절차를 준수하도록 돼 있다. 테러위험 인물을 추적할 때 테러대책위원장에게 보고하도록 하는 등 여러 견제 장치를 두고 있다. 대테러 활동에 따른 국민의 기본권 침해 방지를 위해 대책위 소속으로 인권보호관을 두고 있어 인권 침해 및 국내 정치 개입 우려가 없다.” (2016/07/01, 뉴스1과 인터뷰에서 테러방지법에 관해 설명하며)

    “그동안 국정원이 여러 차례 논란의 중심에 서게 된 점에 대해서는 국정원 출신으로서 안타깝게 생각한다. 하지만 국정원은 정보기관이다. 국정원의 모든 것을 국민들에게 공개할 수는 없다.” (2015/11/09, 일요시사와 인터뷰에서)

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